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LE TRAGIQUE ENTERREMENT DE JOE DASSIN

    Au cimetière israélite de Hollywood, devant le rabbin qui lit la prière des morts, la douleur de la famille Dassin venue accompagner le cercueil de Joe: entouré de ses filles Julie et Richelle et soutenu par sa deuxième épouse Melina Mercouri, Jules Dassin sanglote.

    Le lieu de l’inhumation avait été tenu secret jusqu’au dernier moment. Il n’y avait autour de la tombe de Joe que son père Jules Dassin, sa belle-mère Melina Mercouri et ses deux sœurs Julie et Richelle. Car la lutte continue qui opposait Joe Dassin, pour la garde de ses deux enfants, à sa femme Christine, celle-ci n’était pas au cimetière Ses enfants sont gardés quelque part par Béatice, leur grand-mère, mère de Joe. La famille paternelle veut reprendre la lutte juridique pour que les enfants soient confiés à Béatrice. La justice dira l’avenir de Jonathan, 2 ans, et Julien, 5 mois. Tragique enterrement pour le chanteur de la joie de vivre.

    Tous les déchirements qui ont entouré la mort de leur père, Jonathan et Julien sont trop petits pour les comprendre. Ce sont les deux enfants que Joe Dassin avait voulu garder pour lui, près de lui et qu'il avait emmenés à Tahiti après une longue bataille juridique. Il n'était arrivé que depuis deux jours lorsque son cœur s'est arrêté.

    Plus tard, ils sauront l'amère histoire qui a fini de dérouler ses folles péripêties à travers cette face de la Terre que le Pacifique couvre en entier de sa tache bleue. Il y a cette multitude d'îles éparses où avant Joe Dassin, bien d'autres ont essayé de fuir un destin qui les retrouverait irrévocablement au bout de la route: Gauguin, Jacques Brel. Eux aussi, en fin de compte, sont morts d'aimer - peut-être parce que l'absurde accompagne toujours un profond amour comme l'ombre.

    Elles n'auront pas manqué autour de ce cercueil, les disputes insupportables, dérisoires. Béatrice, la mère de Joe, premiere femme de Jules Dassin, assiste à la cérémonie hébraïque - mais oui - et c'est un étrange symbole bien digne de ce chanteur passionné, la voix du dieu du Sinaï retentissant au milieu de l'immensité marine. Puis Béatrice quitte Papeete avec les deux enfants. Alors, arrive Christine, l'épouse dont Joe s'est séparé. Elle refuse qu'on enterre Joe, exige une autopsie. Mais les certificats médicaux ne prêtent pas à contestation. Ils ont été établis par deux médecins et le chanteur avait eu une crise cardiaque grave peu de temps auparavant, le 18 juillet, pendant une tournée dans le Midi.

    Elle insiste, exige que le corps soit ramené en France. Jules Dassin dépose une requête auprès du tribunal: Joe était américain, il a été élevé a Los Angeles, ses grands-parents paternels reposent dans le cimetière juif de Hollywood. Il doit être enterré en Californie. Christine prend alors deux avocats et fait opposition. Le tribunal délibère pendant plusieurs heures et rend son jugement: Joe Dassin sera enterré à Hollywood.

    Los Angeles, le mercredi 27 août. A 18 heures, un avion d'Air New-Zeland ramène la dépouille du chanteur. Le cercueil est conduit directement à la “ Maninow Silverman Mortuary ”, dans les faubourgs de la ville. C'est là que sont rassemblés les dépositoires des différentes communautés. Jules Dassin est là, avec Melina Mercouri et les deux sœurs de Joe, Julie, 35 ans et Richelle, 39 ans.

    Dans le quartier israélite de Betolan, le cimetière entouré d'un mur blanc et les hautes silhouettes des cocotiers contre le dur azur du ciel. C'est dans un autre quartier de ce même cimetière que reposent Rudolf Valentino, Paul Muni, Douglas Fairbanks Jr, Charlie Chaplin Jr. Il y a peu de fleurs sur les tombes. Solitude, silence, sous la chaleur accablante. Toutes les précautions ont été prises depuis deux jours pour que personne ne sache le lieu et l'heure de la cérémonie, à laquelle seuls doivent assister les proches. Une grande limousine s'approche, suivie de trois autres voitures. Jules Dassin, Melina, tout en noir, cheveux tirés, lunettes noires, Richelle, Julie, le rabbin et l'avocat, une dizaine de personnes en tout.

    Il y a tout de meme un peu d'ombre a l'endroit où se trouve la tombe et même des fleurs rouges. Sur le cercueil en acajou avec des poignées d'argent, une gerbe de roses.

    On n'a pu empêcher la presse de venir et deux jeunes Américaines s'étonnent de voir des reporters photographes pour un enterrement si simple. C'est vrai, il n'y a rien à voir. L'adieu de quelques personnes tandis que s'élève la prière du rabbin, Jules Dassin qui ne peut retenir ses larmes, Richelle qui jette une fleur sur le cercueil que tes fossoyeurs descendent doucement. C'est mieux. Joe Dassin avait dit: “ J'ai peur de ma gloire. ” II avait dit aussi: “ C'est l'âme qui compte, peut m'importe ce qu'on fait de mon corps. ” Son âme, cet ethnologue dîplomé de l'université du Michigan l'avait fait passer dans les disques qui fascinaient toute la jeunesse du globe - jusqu'au fond de la gigantesque Union sovietique où ses apparitions à la T.v. avaient déchaîné l'enthousiasme. Ses disques se disputaient au marché noir. Il était riche, adulé, célèbre. Mais il aurait aimé cet enterrement discret.

    Christine, sa femme, n'était pas au cimetière, non plus que les enfants Jonathan et Julien que garde quelque part leur grand-mère Béatrice. Mais la bataille n'en devient que plus implacable. Apres la séparation des deux époux, le tribunal de Versailles avait confié à Joe la garde provisoire des enfants. Joe avait demande à sa mere de l'aider dans cette tâche difficile.

    - Julien connaît mieux sa grand-mère que n'importe qui, dit Me Goldman, l'avocat des Dassin. Pour Jonathan, Béatrice est sans doute la personne la plus importante de sa vie. C'est une personne équilibrée, qui a toujours eu des relations privilégiées avec les enfants. Ils l'aiment et la connaissent... Christine n'etait pas la personne qu'il leur faut. Pour ces raisons, nous avons demande l'aide du tribunal.

    Avec la mort de Joe, la procédure de divorce s'arrête et la décision prise pour la garde provisoire des enfants doit être remplacee par une autre disposition. Mais on ne sait pas encore quelle cour sera appelée à trancher le problème.

    - J'espère que dans deux semaines nous serons fixés, poursuit Me Goldman. En Californie, les juges pensent avant tout à l'intérêt des enfants, quels que soient les griefs échangés par les parents. Je ne veux pas entrer dans les détails. Nous n'avons pas à prouver que notre adversaire n'est pas capable de garder les enfants, mais à montrer où est l'intérêt de ceux-ci. Et si cela ne suffit pas, il y a d'autres possibilités. Par exemple, la Grèce où Jules Dassin possède une maison. La France ou les Etats-Unis, où Béatrice et Joe avaient acheté une propriété à Palm Springs. Jules et Béatrice, avec l'appui total de Melina, se sont engagés à faire tout ce qu'il faut dans les années à venir, en attendant le jugement définitif.

    Joe aurait eu 42 ans le 5 novembre prochain. Son grand-père était un emigre russe qui avait quitte Odessa parce qu'en Amérique, disait-on, il suffisait de se pencher pour ramasser l'or à pleines mains. Lui est né à New York. Il aimait les hommes, leur histoire, leurs langues et leurs cultures à tel point qu'il avait voulu devenir ethnologue. Il disait en plaisantant: “ Dans ma famille, nous sommes polyglottes par force, il a fallu changer tellement de pays. ” Mais il a préféré s'adresser à ses contemporains dans la langue que tous comprennent: la chanson. Plus de six millions de disques. Le troubadour s'en est allé. En laissant deux enfants. Et sa chanson, dont il reste l'écho dans l'île de Tahaa ou il voulait bâtir sa maison du bonheur, entre le bleu du ciel et celui du lagon.

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